8e de finale
DIMANCHE 7 AVRIL - 18H30
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Fin de l’aventure européenne en 8e face au Connacht (30-40)

La Section disputait ses premières phases finales d’EPCR Challenge Cup depuis mai 2018. Si à l’époque les Vert et Blanc étaient parvenus à passer un tour pour se hisser en demi-finale (défaite 16-10 à Cardiff), cette saison, ils sont éliminés en 8e de finale à l’issue d’un match engagé face aux Irlandais du Connacht (30-40).

Heffernan est le premier à ouvrir le score d’un essai à la suite d’une pénaltouche du Connacht (6’ 0-7) avant que Joe Simmonds et Eliott Roudil envoient Sacha Zegueur à l’essai (10’ 7-7). Puissants et très remuants dans les rucks, les Irlandais répondent par Prendergast d’un essai en coin (15’ 7-12). Joe Simmonds permet aux Palois de recoller d’une pénalité (26’ 10-12) puis d’une seconde (37’ 13-12). Sacha Zegueur plante un doublé sur une action folle initiée par Dan Robson qui récupère un ballon en le poussant au pied, Thomas Carol se lance dans une course effrénée avant de se faire reprendre à 5m de l’en-but. Les soutiens sont là et Zegueur concrétise cette magnifique action (40’ 20-12).

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Avec 8 longueurs d’avance à la pause, la Section est dans son match et peut espérer rejoindre Benetton en quart de finale. Le Connacht revient pied au plancher et marque un 3e essai par son ailier Bolton (45’ 20-19). Nos Palois se redonnent un peu d’air avec un essai en force de Fisi’ihoi (48’ 27-19). Un drop de 45m de Joe Simmonds va même leur permettre de mener de 11 points (52’ 30-19). Mais la dernière demi-heure va tourner au cauchemar pour nos Béarnais qui encaissent 3 essais transformés. Avec 3 points de retard dans les dernières minutes (30-33), tout était encore possible mais une ultime réalisation de Prendergast va sceller les espoirs des Vert et Blanc (80’ 30-40).

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La frustration était légitime pour la Section qui a vu s’échapper son rêve européen comme l’expliquait Youri Delhommel : « On est tous déçus du résultat. Même s’il y avait une très belle équipe en face, il y avait la place. On repasse devant au score mais sur des détails on le paye cher. On a parfois été impatients ballon en main. » Cette qualification en 8e de finale reste un point positif de la saison d’EPCR Challenge Cup des hommes de Sébastien Piqueronies qui retrouveront le TOP 14 dans 15 jours avec la très importante réception de Montpellier.

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Feuille de match

Score final : 30-40 ; score mi-temps : 20-12

Section : 3 essais de Zegueur (10’, 39’), Fisi’ihoi (47’), 3 transformations de Simmonds (10’, 40’, 47’), 2 pénalité de Simmonds (25’, 36’), 1 drop de Simmonds (52’) ; 1 carton jaune contre Vatubua (63’)
L'équipe : Maddocks - Carol (73’ Daubagna), Roudil, Vatubua, Tuimaba (40’ Desperes) - (o) Simmonds, (m) Robson - Hamonou, Zegueur, Puech (33’ Hewat) (cap) - Tagitagivalu (73’ Metz), Ducat (61’ Cummins) - Tokolahi (57’ Papidze), Delhommel (51’ Rey), Fisi’ihoi (51’ Parrou)

Connacht : 6 essais de Heffernan (5’), Prendergast (15’, 79’), Bolton (45’), Blade (55’), Aki (65’), 5 transformations de Carty (6’, 46’), Hanrahan (56’, 65’, 80’)
L'équipe : O'Halloran - Bolton (49’ Farrell), Hawkshaw, Aki, Jennings - (o) Carty (50’ Hanrahan), (m) Blade - Hurley-Langton, Butler (15’ Oliver), Prendergast - Murray (56’ Murray), Joyce - Bealham (68’ Illo), Heffernan, Buckley (56’ Duggan)

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Les réactions d'après match

Avant-match

Billetterie

Les informations liées à la billetterie de ce huitième de finale seront communiquées prochainement.

Rappel : les matchs de phases finales ne sont pas compris dans les abonnements particuliers et entreprises.